エクオールには若返り効果が!?アンチエイジングに朗報!

腸内フローラ」という言葉を聞いたことがありますか。
乳酸菌」は、もちろん聞いたことがありますよね。

最近では花粉症などのアレルギーにも対抗力がつくとして、乳酸菌を日常的にとりいれる人が増えてきました。

若返り成分になるのではないかといわれている「エクオール」は、この腸内フローラと大きく関わっています。
さて、そのエクオールとはどういった成分なのか、どんな効果があるのか、詳しくみていきましょう。

エクオールを知るには、腸内フローラから

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乳酸菌は知っていても腸内フローラについてはよく知らない、という人のために、まずは腸内フローラについて説明しておきましょう。

腸内は大きく分けて、3つの派閥が!

人間の腸内には、なんと重さにすると1kgもの腸内細菌が住んでいるといわれています!

その腸内細菌は、「善玉菌」と「悪玉菌」と「日和見菌」の3種類に大別されます。

善玉菌は人間の体にとても必要な菌です。
乳酸菌などはこの善玉菌の中に入ります。

悪玉菌は体に悪影響をもたらす菌です。

ここに、体調によっては悪玉菌の仲間になってしまう、世渡り上手(?)の日和見菌が入り、腸内が構成されているんです。

腸内細菌のバランスが大事

腸内ではこの悪玉菌と善玉菌がいつも戦っているわけですが、善玉菌が優勢でいてくれたほうが美容にも良い影響が出ます。

しかし善玉菌が不足したり、体調を崩して日和見菌が悪玉菌の味方になってしまうと、一気に悪玉菌が優勢になってしまいます。

腸内フローラは、腸内細菌の壁

そんな腸内細菌ですが、個々がバラバラになっているわけではなく、同じ種類同士で仲良く腸内に壁を作っています。

その壁面を作っている、腸内細菌の集合体を「腸内フローラ」と呼びます。

腸内フローラは子供の頃の食生活や生活習慣で決まってくるので、人によってはずいぶんと構成が違っています
しかしこの腸内フローラが健康維持や寿命、さらには若さの維持にまで影響するとして、最近ではとくに研究が進められています。

アンチエイジング

エクオールは腸内フローラから生成される

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では、エクオールについて説明を…と進めたい所なのですが、もう一つ「大豆イソフラボン」についても説明させてください。

大豆イソフラボンとエクオール

大豆イソフラボンといえば、女性ホルモンと同様の働きをするとして注目された成分です。

大豆イソフラボンが女性ホルモンと同じ働きをしてくれると、美肌効果や更年期障害、骨粗しょう症といった、ホルモンの影響が大きいところに作用してくれます。

しかし大豆イソフラボンを摂取し続けても、効果が出る人と、出ない人とに分かれてしまう…そこにエクオールが関わっていることが解明されました。

エクオールの秘密とは

エクオールとは腸内フローラの中にある善玉菌が、大豆をエサにして生成する成分なのです。

そして大豆イソフラボンによってエクオールが生成されると、女性ホルモンのような活躍が期待できるということだったんです。(大豆イソフラボンを摂取しても、エクオールが生成されなければ活躍できないということ)

わかりやすく説明すると「快適な腸内フローラ」+「大豆イソフラボン」=「女性ホルモンのような働き」という公式だったわけです。
大豆イソフラボンを摂取し続けても、腸内フローラ次第でエクオールの生成力が変わってしまうということになり、生成力が低ければイソフラボンの働きも低くなります。
だから、人によって効果の有無が違っていたわけですね。

日本人では2人に1人だけ

そんなエクオールですが、日本人では50%くらいしか生成できる人がいないそうです。
欧米人では20%~30%しか生成できないそうなので、まだマシともいえますが、それでも2人に1人だけです。
生成できない人はサプリで補うか、腸内フローラを改善していくしかありません。

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エクオールの効果

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エクオールの働きは、そのまま大豆イソフラボンで注目された効果になります。
ホルモンバランスの崩れによって起きる、「女性特有のゆらぎ」にとても効果的です。

しかしこういったエクオール生成の仕組みから、エクオールをより確実に摂取するにはやはりサプリが一番てっとり早いかもしれません。

エクオールの美肌効果に期待したい!

エクオールによって女性ホルモンが整えば、更年期障害や生理不順などの改善効果が期待できます。
しかし個人的には、エクオールがもつ美肌効果に期待したいです。

なぜエクオールに美肌効果があるのかというと、エクオールにはコラーゲンを生成する「線維芽細胞」を活性化させる働きがあるからです

スキンケアでコラーゲンをとり入れている人も多いと思いますが、じつはコラーゲンはとても大きい分子です。
しかもコラーゲンは肌の一番奥にある真皮で働く成分なので、そこまで届かせるのが難しいのです。
分子の小さいコラーゲンを使って届かせたとしても、そもそも自ら生成されたコラーゲンでなければ定着はできません。

そんなコラーゲンは、外部からとり入れるよりも生成してしまったほうがより確実、といえます。
エクオールはそのコラーゲンの生成力を高めてくれるのです。

コラーゲンは真皮で肌の弾力を支えている成分なので、コラーゲン量が増えることで肌にはハリが生まれ、たるみも改善されていきます。

実際にエクオールの働きによって、肌にハリが生まれ、シワが薄くなったという研究結果も出ています。
そうなると、エクオールのアンチエイジング効果に期待してしまいますね!

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エクオールを意識していこう

先日、医療機関を訪れたとき、受付にエクオールの小冊誌が置かれていました。

医療機関でも取り扱っているということは、ホルモンバランスを良好にするうえでエクオールの影響力が高い、と注目されているということです。

自分の腸内フローラとエクオールの生成力を、今後は意識していきたいですね。

では、最後まで読んでいただき、ありがとうございました。

エクオールサプリはこのくらいのお値段です。
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